Biography

The first Latino elected President pro Tempore of the California State Senate in more than 130 years, Senator Kevin de León (D-Los Angeles) is setting a bold agenda to give every kid a fair shot at a higher education, and to combat climate change while building a new, low-carbon economy with opportunities for all Californians. Leading the Senate of the largest state in the union, Senator de León takes on challenging issues that strengthen the national reach of California’s policy-making.

As co-chair of Proposition 39 – the California Clean Energy Jobs Act — Senator De León convinced voters to close a corporate tax loophole to generate billions of dollars and fund more than 40,000 California jobs that improve energy efficiency and expand clean energy generation in schools.

This year, Senator De León’s Democratic caucus has introduced legislation to strengthen California’s climate leadership by pursuing standards that will reduce petroleum use by 50 percent, set a 50 percent renewable energy standard for the state’s utilities and increase building energy efficiency by 50 percent, all by 2030. Senator De León also has introduced a bill to require the state’s public employee pension funds to divest from coal and, by 2050, increase the state’s overall climate pollution reduction target to 80 percent below 1990 levels.

Senator de León was elected to the State Assembly in 2006 and elected to the State Senate in 2010. In 2012, Senator De León authored Senate Bill 1234 “Secure Choice Act” which created a first-in-the-nation retirement savings program for over 6.3 million workers in California’s private sector. The New York Times called his efforts to provide retirement security to millions of low-income workers “a model for addressing a national problem.”

Other legislative accomplishments include trailblazing authorship of the 'Yes Means Yes' bill to protect college students against violence and sexual abuse; Assembly Bill 31 which allocated local park assistance funds to communities lacking parks and green space, resulting in 126 park projects across the state; Workers’ Compensation reform that lowered insurance costs for businesses, while increasing workers’ benefits; and lead negotiator for the expansion of California’s Film and Television Tax Credit to keep Hollywood’s production jobs at home in the Golden State.

Long before being arriving at the Legislature, de León dedicated himself to public service and served immigrant communities through teaching U.S. citizenship courses. The work led him to community organizing and taking a stand against 1994’s Proposition 187, a voter-approved statewide initiative that denied government services to undocumented immigrants. In response, Senator de León organized the largest civil rights march in California history.

Twenty years later, Senator De León continues to fight for immigrants’ rights. He authored Senate Bill 396 erased the language of Prop 187 from California law in addition to first-in-the-nation legislation to prevent the unnecessary separation of families, protecting them from legal complications due to differences in immigration status. In 2013, he brokered a compromise with Governor Jerry Brown to ensure signage of Assembly Bill 60, a law which allowed undocumented immigrants to obtain drivers licenses so they could drive to work, maintain insurance and step out of the shadow economy.

De Leon credits his immigrant mother for teaching him the nobility of a hard day’s work and our shared obligation to build a brighter future for the next generation. He was the first in his family to graduate from high school, later earning a degree with Honors from Pitzer College. He is a Rodel Fellow at the Aspen Institute and a guest lecturer at the University of Southern California. His daughter is a student in college.

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El primer Latino elegido como Presidente Pro Tempore del Senado en más de 130 años, el Senador Kevin de León (D-Los Ángeles) en verdad encarna el Sueño Californiano.

Nacido en el más humilde de los inicios y confrontado con una multitud de obstáculos, Kevin emergió para convertirse en un organizador de derechos civiles y un consumado legislador estatal.  Su madre,  Carmen, una camarera y cuidadora de personas de la tercera edad, le enseño ambos, la nobleza de un día trabajado arduamente y nuestra obligación compartida para construir un futuro mejor para la próxima generación. 

Tras años como educador, enseñando clases de ciudadanía Estadounidense, Kevin se convirtió en un organizador comunitario ayudando a planear la marcha de derechos civiles más grande en la historia de California en contra de la aprobación de la Proposición 187.  Ahora en el vigésimo aniversario de la aprobación de la Proposición 187, su anteproyecto del Senado SB 396 borra esta mancha constitucional de las leyes de California. Tras años como defensor de los maestros y escuelas públicas con los sindicatos de la Asociación Nacional de Educación y la Asociación de Maestros de California, Kevin de León se postuló por un escaño en la legislatura estatal de California y ganó.

En la Legislatura, Kevin es conocido nacionalmente por legislación pionera con la autoría del proyecto de ley “Si Significa Si”, para proteger a estudiantes de educación superior en su lucha en contra de la violencia y el abuso sexual. Su esfuerzo para proveer seguridad de jubilación a los millones de trabajadores de bajos recursos económicos ha sido llamado “un modelo para dirigirse a un problema nacional” por el rotativo The New York Times.  Él fue el autor de la primera legislación  en la nación para prevenir la separación innecesaria de familias – protegiéndolos para que los derechos de los padres no sean eliminados debido a su estatus migratorio. También luchó para asegurar que los fondos de la histórica ley de California para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, fueran encaminados a proyectos de calidad del aire, agua y otros proyectos del medio ambiente en vecindarios de bajos recursos económicos.

Como no es uno para alejarse de temas polémicos o complejos, el copresidió la Proposición 39 – el Acta de California para Empleos de Energía Limpia – la cual ayuda crear más de 40,000 trabajos Californianos, y generar mil millones de dólares para modernizar las escuelas de California. Él reformó la Compensación de los Trabajadores reduciendo los costos de seguros para las empresas, protegiendo a los trabajadores mientras se aumentaron sus beneficios.

Kevin consolidó un acuerdo de gran beneficio para el medio ambiente y para los trabajadores de California, mediante la negociación de un arreglo sobre la prohibición de las bolsas de plástico de un solo uso el cual es un ejemplo para equilibrar los trabajos y bienestar del planeta. Este año también negoció un Crédito Tributario para el Cine y Televisión para mantener las cámaras rodando en California, reteniendo y creando buenos empleos. En 2013, negoció un acuerdo con el Gobernador Jerry Brown para la aprobación de la AB 60, para permitir que los inmigrantes indocumentados obtengan licencias para conducir al trabajo, recoger a sus hijos de la escuela y ser miembros productivos de nuestra sociedad.

Kevin fue el primero de su familia en graduarse de la secundaria. Se graduó de Pitzer College, una de las universidades de Claremont con honores. También él es Becario Rodel del Instituto de Aspen y Profesor Adjunto de la Universidad de California del Sur (USC).