Leaving a Legacy for Our Children - Youth Voices Rising

December 12, 2014

Participating in the United Nations climate talks in Lima, Peru, it's encouraging to see the strong presence and influence of our youth across the world who are calling for strong action to protect our environment. A driving force for me in the battle against climate change is the need to leave a better world for our children. Here in Lima I've met school children from Peruvian neighborhoods and other countries, and I also was able to connect with the students in my own district back in Los Angeles.

On Wednesday, I engaged with about 100 students from the Eco Club and School for Environmental Studies at John Marshall High School in the Los Feliz community via a Skype video call. In October, I was at their campus with Governor Brown and Tom Steyer celebrating the success of Proposition 39 - the Clean Energy Jobs Act - which is investing $2.5 billion in energy retrofits at schools all across the state over five years.

We were all impressed with the students at Marshall High who had already been working with their teacher Ms. Emile Hill and Principal Patty Heideman to learn about the $1.2 million energy retrofit investments from Prop. 39 that are expected to reduce the school's electricity bill by over $100,000 every year. These students are excited to learn about how they can put science to work to benefit the environment, provide energy savings, and create jobs in the advanced economy. 

My video chat conversation assured me of the bright future of our state. The students had lots of questions about the climate negotiations and the role of California in demonstrating what can be done to help clean up the air and battle global climate change. These are students who know first-hand the health impacts of smog and soot pollution, including asthma which is the leading cause of school absenteeism. They live in neighborhoods along busy freeways in the country's most air polluted basin. But these students aren't sitting back, they are taking action locally, getting informed and preparing to lead our state to a brighter future.

They also had questions about the current drought California is experiencing and actions they could take. We agreed that our efforts to tackle climate change requires that the voices of our youth are heard. We owe it to them, after all they will inherit the planet we leave them.

California y Quebec Firman un Acuerdo para ser los Líderes de Vehículos de Cero-Emisiones

December 11, 2014

Los vehículos eléctricos están ganando popularidad en California, cada vez son más comunes en nuestras calles y autopistas. Estos carros son una parte importante de la meta de California para lograr buena calidad del aire y cambio climático a largo plazo. Las leyes como la Iniciativa de Seguir Adelante California o “Charge Ahead California Initiative,” la cual yo presenté este año y están influenciando la actitud de California y ayudando a asegurar que estos vehículos sean más accesibles para más californianos. Somos líderes en vehículos de cero-emisiones, que incluye carros eléctricos y vehículos de pila de combustible-hidrógeno en donde uno de cada seis vehículos eléctricos mundialmente se encuentra en California.

En la Conferencia de Naciones Unidas sobre Cambio Climático y en  las negociaciones en la ciudad de Lima, Perú, un gran tema de discusión fue la transformación al sector de transporte. Yo hablé en un panel llamado "Dirigiendo el Futuro: El Avance del Transporte Avanzado" junto con el Secretario de CalEPA, Matt Rodríquez y los representantes de Oregón y de Quebec, y el fabricante Alemán de autos BMW. Discutimos sobre la importancia de los vehículos de cero-emisiones para el clima, la calidad del aire, y la independencia del petróleo, así como lo que están haciendo nuestras jurisdicciones para llevar a cabo a esta transformación.

Está claro que el estado de California tiene mucho de que estar orgulloso en la solución del problema del cambio climático. Tenemos un mandato de cero emisión que requiere a los fabricantes a vender estos coches aquí, una política pública que ha sido aprobada por otros estados de los EE.UU. Estamos proporcionando incentivos, incluyendo los reembolsos y el acceso a los carriles de automóviles de multi-pasajeros y de la planificación inteligente para una infraestructura, incluso el garantizar el acceso público a las estaciones de recarga. Y estas políticas públicas están funcionando: las ventas anuales de vehículos de cero-emisiones siguen creciendo a tasas superiores al 50 por ciento al año, con más de 100,000 vehículos en las carreteras de California actualmente.

Pero, también es evidente que se trata de una zona donde trabajando con otras personas puede ser un gran beneficio. Uno de los obstáculos a superar es el precio de compra de un vehículo avanzado el cual suele ser mayor que el de un carro convencional comparable. Los precios de la electricidad son más bajos y más estables que los precios de la gasolina, algo que puede compensar la compra, pero es fácil impactarse del precio o tener "sticker shock" cuando se comparan los dos carros. Esos costos iniciales bajarán con las economías de escala y la inversión en tecnología. Al ayudar a otros estados, provincias y países con sus programas de vehículos de cero emisiones, y aprendiendo de sus experiencias, beneficia a California.

Es por eso que California firmó hoy una "Carta de Intención" para trabajar con la provincia canadiense de Quebec. Yo los presenté al Secretario Rodriquez y al Ministro de Quebec del Desarrollo Sostenible y del Medio Ambiente David Heurtel, quienes firmaron la carta al final de nuestro panel de transporte. Tenemos una estrecha asociación con Quebec en las políticas públicas sobre el clima, incluyendo la vinculación de nuestro programa de topes y comercio a principios de este año. California también está trabajando con Washington, Oregón, varios estados del noreste, y con la provincia de Columbia Británica en carros avanzados.

Este es un tema apasionante, en el que hemos visto una gran cantidad de cambios en los últimos años. El papel internacional que desempeña California nos genera beneficios a nuestro estado los cuales nos ayudan a luchar contra el cambio climático y limpiar el aire, y podemos seguir compartiendo nuestro liderazgo en el mundo.

California and Quebec Sign Agreement to Lead on Zero-Emission Vehicles

December 11, 2014

Electric cars are gaining in popularity in California, becoming a more common sight on our streets and freeways. They’re an important part of meeting California’s long-term air quality and climate change goals. Laws like the Charge Ahead California Initiative that I authored this year are shaping California’s approach and helping to ensure these vehicles are more accessible to more Californians. We are leaders in zero-emission vehicles, which includes electric cars and fuel cell electric cars with one in six electric cars worldwide is in California.

At the UN Climate Conference and negotiations in Lima, Peru, a big topic of discussion was transforming the transportation sector. I spoke on a panel called “Driving the Future: Advancing Advanced Transportation” along with CalEPA Secretary Matt Rodriquez and representatives from Oregon and Québec, and the German car maker BMW. We discussed the importance of zero-emission vehicles to climate, air quality, and independence from oil, as well as what our jurisdictions are doing to drive this transformation.

It’s clear that California has a lot to be proud of in addressing climate change. We have a zero emission mandate that requires automakers to sell these cars here, a policy which has been adopted by other U.S. states. We’re providing incentives, including rebates and carpool lane access, and doing smart planning for infrastructure including ensuring publicly accessible charging stations. And these policies are working: annual zero emission vehicle sales continue to grow at rates higher than 50 percent a year, with more than 100,000 vehicles on California’s roads today.

It’s also clear that this is an area where working with others can provide a great benefit. One of the barriers to overcome is the purchase price of an advanced vehicle is typically higher than for a comparable conventional car. Electricity prices are lower and more stable than gasoline prices, which can make up the difference, but it’s easy to get “sticker shock” when comparing two cars. Those upfront costs will come down with economies of scale and technology investment. So helping other states, provinces, and countries with their zero emission vehicle programs, and learning from their experiences, benefits California.

That’s why California signed a “Letter of Intent” to work with the Canadian province of Québec today. I introduced Secretary Rodriquez and Québec’s  Minister of Sustainable Development and Environment David Heurtel, who signed the letter at the end of our transportation panel. We have a long-standing partnership with Québec on climate policies, including linking our cap-and-trade programs earlier this year. California is also working with Washington, Oregon, several Northeast states, and the province of British Columbia on advanced vehicles.

This is an exciting area, where we have seen a lot of changes in the last few years. California’s international role yields benefits at home in helping us fight climate change and clean the air, and we can continue to share our leadership with the world.

El Senador De León y el Secretario Matthew Rodriquez hablan sobre Cómo Limpiar el Aire en Nuestras Comunidades

December 10, 2014

En el 20 aniversario de los protocolos de Quito, el Presidente pro Tempore del Senado Kevin de León habló con el Secretario de la Agencia de Protección Ambiental de California Matthew Rodriquez en la Conferencia del Cambio Climático de la ONU en Lima, Perú. Después de dos días de reuniones, los dos conversaron sobre lo que ha hecho California para reducir emisiones de carbono y las soluciones a lo largo plazo que todavía se necesitan. Vean el video de la conversación en inglés aquí.

El pro Tem del Senado De Leόn habla con el Secretario Matthew Rodriquez en la Conferencia del Cambio Climático de la ONU

December 10, 2014

La discusión entre el Presidente pro Tempore del Senado Kevin de León y el Secretario de la Agencia de Protección Ambiental de California Matthew Rodriquez continúa en la Conferencia del Cambio Climático de la ONU en Lima, Perú. Al comparar sus notas, ellos revisaron el interés internacional sobre el éxito de los programas de California y las asociaciones internacionales necesarias para combatir el cambio climático. Vean el video de la conversación en inglés aquí. 

Por qué los Precios a Las Emisiones de Carbono Construyen Economías Mientras Reducen la Contaminación

December 10, 2014

En la Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático en Lima, la delegación de California ha participado en reuniones sobre los precios a las emisiones de carbono y el histórico programa de topes y comercio de nuestro estado. Tenemos el primer programa general económico de precios de carbono que jamás haya sido adoptado en los Estados Unidos y proporciona un marco de trabajo para otros estados y naciones a seguir.

Es otro ejemplo de cómo un gobierno sub-nacional como California puede ser líder mundial y demostrar a otras naciones la manera de no tener una economía dependiente del carbono. En verdad, es sorprendente e inspirador como las acciones de California son vigiladas muy de cerca por el resto del mundo.

Los precios a las emisiones de carbono son una herramienta importante para nivelar el campo de juego entre los combustibles fósiles altamente contaminantes y la energía renovable. Nuestra sociedad está construida alrededor de combustibles altamente contaminantes, ya que dependemos de nuestros carros y camiones - ¿con qué frecuencia se va a la gasolinera a llenar el tanque? Es importante que encontremos juntos la manera de reducir el uso de combustibles fósiles si alguna vez queremos  reducir la contaminación climática y hacer de nuestras comunidades un lugar donde se viva mejor.

También tenemos que velar por las familias de los trabajadores que se beneficien de inmediato de nuestras políticas públicas en materia del clima. La legislatura aprobó una ley para asegurar que $200 millones de dólares recaudados en los precios a las emisiones de carbono se devuelvan directamente  a los residentes y a las pequeñas empresas. Eso es aproximadamente un promedio  de 80 dólares  por cada hogar cada año de acuerdo a nuestras agencias estatales. Además, una ley que redacté requiere que por lo menos el 25 por ciento de la totalidad de los ingresos recaudados se inviertan en las comunidades en desventaja económica.

Los precios a las emisiones de carbono también crean empleos y nuevos fondos para invertir en nuestro estado. Si nos mantenemos en nuestro camino, nuestros objetivos de energía limpia y nuestra meta climática producirán más de 500,000 nuevos empleos con altos salarios en los próximos 20 años. También, proporcionarán miles de millones de nuevos dólares de inversión a las comunidades afectadas por la contaminación a través del estado de California. Es por eso que apoyo a mi colega la Senadora Fran Pavley quien es la autora del proyecto de ley SB 32 el cual ampliará nuestros objetivos climáticos hasta el plazo de 2030 y 2050. Estableciendo objetivos a largo plazo mandará una clara señal al sector privado para seguir creando trabajos y desarrollando tecnologías que limpian el aire, especialmente en las comunidades más desfavorecidas, y a la vez reduciendo los costos de la energía para las familias y las empresas.

Apenas la semana pasada, California relacionó su mercado de precios del carbono con la provincia de Quebec. Esto puede significar potencialmente millones de dólares de inversión adicional aquí en nuestro estado para reducir la contaminación. También esto muestra cómo California es el líder mundial por medio de alianzas con otros estados y provincias para luchar contra la contaminación global. Juntos podemos luchar contra el cambio climático y ayudar a nuestro estado desarrollar su economía verde.

- KDL

Senate pro Tem De Leόn talks with Secretary Matthew Rodriquez at UN Climate Change Conference

December 10, 2014

The discussion between Senate President pro Tempore Kevin de León and California Environmental Protection Agency Secretary Matthew Rodriquez continues at the UN Climate Change Conference in Lima, Peru. Comparing notes, they reviewed the international interest in the success of California’s programs and the international partnerships necessary to tackle climate change. Watch the video of their conversation here.

Sen. De León and Secretary Matthew Rodriquez Discuss How To Clean the Air in Our Communities

December 10, 2014

On the 20th anniversary of the Quito protocols, Senate President pro Tempore Kevin de León sat down with California Environmental Protection Agency Secretary Matthew Rodriquez at the UN Climate Change Conference in Lima, Peru. After two days of meetings, the two discussed what California has done to reduce emissions and the long-term solutions that are still needed. Watch the video of their conversation here.