RELEASE: California Senate Leader Statement on Landmark Deal to Raise California's Minimum Wage to $15/hour

Monday, March 28, 2016

SACRAMENTO - Senate President pro Tempore Kevin de León (D-Los Angeles) made the following remarks in English and Spanish today at a press conference with Governor Edmund G. Brown Jr. on the minimum wage deal:

“In the wealthiest state in the wealthiest nation on earth, no one who works full time should be forced to live in poverty.

“Wages have stagnated for decades while consumer costs, corporate profits, and executive bonuses have skyrocketed.

“It’s time to restore the California - the American dream for working families.

“I’m pleased that we have a deal in place that will raise living standards for millions of Californians, while also spurring new demand for goods and services and helping businesses thrive.

“This will benefit 5.6 million workers, 32 percent of the statewide workforce.

“It’s not just a higher wage, it’s a smart wage. And it will be implemented in a way that  protects our budget and remains sensitive to economic conditions.

“And by doing this through the legislative process with support of the Governor it shows that the legislature can craft smart compromises on big issues and it helps remove a measure from an already crowded November ballot.

“But most importantly today’s move shows California knows how to lead first. This is when some states are even trying to reduce projected minimum wages.

“Earlier I joined Treasurer John Chang to announce the next step in providing retirement security for 7 million Americans with a program that is now being looked in a dozen other states.

“We are the nation before the nation becomes itself and in no other area have we shown a commitment to progress than in supporting working families and making sure parents and children have the tools to achieve success.”

Additional information on the minimum wage deal can be found here.

 

En Español:

“En el país más rico de la nación de este planeta, nadie que trabaje tiempo completo debería ser obligado a vivir en la pobreza.

“Los salarios se han estancado durante décadas mientras que los costos del consumidor, las ganancias corporativas, y los llamados bonos (beneficios extra-salariales) de los ejecutivos se han disparado.

“Es hora de restaurar a California – el sueño Americano para las familias que están trabajando día y noche sin descanso.

“Estoy muy contento de que hoy tenemos un acuerdo que elevará el estándar de vida para millones de californianos, mientras generamos nueva demanda de bienes y servicios, y ayudamos para que los negocios prosperen.

“Al hacer esto a través del proceso legislativo, con el apoyo del gobernador, queda demostrado que la legislatura puede elaborar compromisos inteligentes en temas importantes y además ayuda a eliminar una medida de la votación de noviembre, ya de por sí bastante saturada.

“Este acuerdo permite al gobernador "interrumpir" los incrementos anuales, mientras el salario mínimo se encamina hacia los $15 dólares la hora, en el caso de que haya un déficit presupuestario o específicamente ante malos indicadores económicos.

“Pero lo más importante es que la decisión de hoy demuestra que, en primer lugar, California sabe cómo liderar. Algunos estados incluso están tratando de reducir los salarios mínimos proyectados.

“Anteriormente me uní al Tesorero John Chang, anunciado el siguiente paso en proveer seguridad para la jubilación a siete millones de estadounidenses, con un programa que está siendo analizado en una docena de otros estados.

“En ninguna otra área hemos demostrado un compromiso mayor para el progreso que apoyando a las familias trabajadoras y asegurándonos de que padres e hijos tienen las herramientas necesarias para alcanzar el éxito.”

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